5. Brand New Digital Identity

I want to give my blog an identity, my personal digital image. I also want to write posts on a format that make me happy.

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Social networks give us an opportunity to broadcast ourselves. Individual expression, therefore, becomes more democratic. Forget the time when you had to be famous to have a public image. As I realized this, I started to wonder what image I wanted for my blog. It became clear that I had to work on this before going any further.

My writings are mainly love stories appealing to women who will probably resemble me. It is also paramount that I write in a format that pleases me. I like bright colors, but also pastels, watercolors and everything romantic.

My blog has now a new look. I use Canva to create images because I am familiar with the site and this allows me to save time. I created a signature and some banners and I hope my readers (you) will enjoy the new look as much as I enjoy it.

 

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Links to help you find graphics for your website:

http://www.canva.com/ — Banners, FB covers, book covers etc.
http://www.onlygfx.com/ — free graphics, no sig in required
https://www.kisspng.com — free graphics, with captcha, but this is not bad.

 

5. Une nouvelle identité digitale

Mon blog doit être à mon image. Je souhaite aussi écrire sur un format qui me plait esthétiquement.

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Les réseaux sociaux permettent de s’exposer. L’expression individuelle se démocratise ainsi. Plus besoin d’être célébre pour avoir une image publique. En prenant conscience de cela, j’en suis venue à me demander quelle image je voulais donner à mon blog. Il est clair pour moi que je dois faire ce travail avant même d’aller plus loin.

La plupart de mes histoires sont des histoires d’amour qui vont intéresser des femmes qui me ressembleront peut-être. Il est également important pour moi d’écrire sur un support qui me plait et qui me fait vibrer. J’aime les couleurs gaies, mais aussi les pastels. J’aime la peinture à l’eau et le romantisme.

Mon blog fait donc peau neuve. Je crée des images avec Canva parce que j’aime ce site que je connais bien et me permet de gagner du temps. J’ai créé une signature et des bannières que je vais utiliser sur mes posts, et j’espère qu’elles vous plairont tout autant qu’elles me plaisent.

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Liens vers des sites utiles à la création pour site Internet:

http://www.canva.com/ — pour faire des bannières, des pages de couverture, des couvertures de livres même.
http://www.onlygfx.com/ — graphiques gratuits, sans inscription
https://www.kisspng.com — graphiques gratuits avec captcha, mais c’est pas un monde!

4. Ouais, un site, bon Dieu!

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La timidité, c’est terminé. Je veux vendre mes livres et j’ai pour cela besoin d’un site Internet qui soit le tremplin de mes actions commerciales.

Je connais pas mal d’auteurs qui, comme je le faisais jusqu’à hier, se posent des questions sur la marche à suivre, la façon de se faire connaître, mais tout en gardant son intégrité, sa créativité, son indépendance, bla-bla-bla. J’ai compris et je préfère vendre mes livres que d’en parler. Voilà tout. C’est mon unique légitimité. Je veux que les choses changent à mon avantage. Alors assez pensé et tergiversé. On casse tout et on recommence!

J’ai commencé à publier mes livres en 2011, plus par accident que par dessein, je dois l’avouer. Sept années plus tard, je vends deux ou trois livres par mois, et je gagne quelques centimes qui, une fois par an, se regroupent comme des petits santons de Provence et payent pour la tenue de mon compte bancaire. C’est du n’importe quoi!
Mais il y a pire… Il y a quelques années, j’ai participé à un projet. J’ai vendu une petite dizaine d’histoires (youpi! Houra!) et deux ans plus tard, j’ai empoché 142 euros après avoir vendu mes histoires 177 fois. Alors, les maths sont vite faits, ça suffit!

attenteJe viens donc de mettre mon site Internet en attente. Après l’analyse méthodique de mes besoins, j’ai réalisé que j’étais trop réservée, trop polie. En clair, je suis trop timide, je ne me mets pas assez en avant. Mon site Internet doit:
1. Me faire connaître pour…
2. Vendre mes livres

Il y a des milliers d’articles qui parlent de la meilleure façon de promouvoir ses livres. J’en ai choisi un qui est aussi pérenne. Je vous fais profiter de mes efforts, pas à pas.

  1. Créer un blog autour du thème de ses ebooks
    J’ai donc créé ce blog pour parler de l’écriture en général, de la lecture et bien entendu de mes livres. C’est dans ce thème que j’évolue.
  2. Créer un landing page pour vendre vos ebooks
    C’est peut-être le plus difficile pour un auteur car il faut se mettre dans la peau d’un acheteur et cela est souvent àl’opposé du processus créatif. Quoi qu’il en soit, c’est un mal pour un bien. La landing page sera intégrée à mon site.
  3. Développer une communauté autour de soi
    Physiquement, bien sûr, cela veut dire aller vers les gens, signer son livre etc. Virtuellement, cela veut dire utiliser les réseaux sociaux pour parler d’écriture, de lecture. Théophile donne ici un très bon conseil “Mieux vaut gérer parfaitement deux réseaux sociaux plutôt que d’essayer d’en gérer dix de façon médiocre ! ” C’est la raison pour laquelle je me limite à non pas deux, mais quatre plate-formes: TWITTERINSTAGRAMFACEBOOK et  WORDPRESS, ce qui est déjà beaucoup de travail.
  4. Valoriser son travail avec les réactions des lecteurs
    Les fameux commentaires. Mon lecteur, tout bombardé d’informations qu’il soit, doit être incité à me laisser un petit mot, parce que ça fait avancer le schmilblic. Je lis des blogs qu’on ne peut pas “liker” (stratégie intéressante) et du coup, si on veut faire passer un message, on doit laisser une phrase de retour. Pas une mauvaise idée, mais je suis parfois coupable de passer mon chemin, surtout si il faut s’inscrire pour laisser sa trace. Mmm, à cogiter, donc.
  5. Parler de son ebook à la presse
    Cela impose de s’assurer avant que le ebook en question tient la route et est entièrement lavé d’impuretés. Sinon, on scie la branche sur laquelle on est assis. Il est facile d’auto-publier un chiffon, mais si on pense à le médiatiser par le biais de la presse, cela force à polir son oeuvre. Une bonne motivation!
  6. Offrir un extrait
    C’est devenu indispensable. Je n’achète jamais un livre sans avoir lu quelques lignes au moins. Je n’achète rien qui soit dans une boite si je ne vois pas l’objet lui-même. Donc oui, oui, oui, des extraits!

Les autres conseils de cet article très intéressant ne sont pas pour moi au départ. Je ne me vois pas lire mon livre en public, mais pourquoi pas plus tard enregistrer un audio-book? Pour ce qui est de le vendre par affiliation, j’ai noté cette bonne idöe sur mon carnet.

 

 

4. F*¢k yeah! A website!

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I’m done with being shy and nervous about wanting to sell my books! This is history! I now want my website to be a springboard towards selling.

I know quite a few writers who, just like I did yesterday, wondered about the right way to get famous, still preserving their integrity, their creativity, their independence… Yada yada… I got it now, and I sincerely prefer to sell my books than talk about them. This is where I stand. I want things to change to my advantage. Enough huffing and puffing. Tabula rasa!

I auto-published my first ebook in 2011, rather unintentionally, I must admit. Seven years later, I sell two or three books per month, I earn a few cents. Once a year, these few cents have a party and pay for my bank fees. That’s rubbish!
And there is more… A few years back, I took part in a project. I sold about 10 short stories (Yey! I was on my way to stardom!). Two years later I cashed in 142 euros after they sold my stories 177 times. So, you do the Maths. Enough is enough!

attenteI just put my website on hold. After an in-depth analysis of my needs, I rrealizedI had been too reserved, to polite. In clear I am too shy, I don’t put myself out there, hence no one sees me. My website will:
1. Help me get known to…
2. Sell my books.

I found hundreds of articles on the best way to promote books, and I chose one, easy, simple and evergreen. These are the steps I have chosen.

  1. Get your digital house in order
    This goes without saying and has been the first step of my digital rebirth. My three social media platforms, three windows into the digital readership are TWITTERINSTAGRAM, and FACEBOOK.
  2. Blog about your topic
    Mission accomplished here with WORDPRESS. I have not “installed WordPress yet, but this will be one of the steps I will take in the next month or so.
  3. Get reviews to showcase the readers’ satisfaction
    The oh-so-coveted comments. This is such an inescapable part of marketing ebooks that I will spend time on it in the next months. I will even write it on my calendar. Book reviews and blog comments go hand in hand. Popularity, influence is the go-to place for my strategy. I read blogs where it is not possible to “Like” and comments are the only option. This is an interesting way of forcing people to leave a trace. With a danger though, at times, I will just run away with a click, above all if I need to sign-up before posting a feedback. Food for thoughts.
  4. Offer an excerpt of the book for free
    Just a glance, a peep. It is now essential. I never buy a book without looking inside, reading a few lines. I also never buy a boxed product without checking the object itself. So, yes, excerpts, please!

The other pieces of advise are certainly interesting but at the moment, not for me. Creating a buzz? Well, if I could do that, I would not be here sweating over my keyboard. I will create a buzz later on, when I have a community, when I have gained influence. Right now, it would buzz only for me. Making a video seems too raw for the time being. Making an audiobook, however, might be enticing. More on that later.

 

3. I have a strategy, then what?

Once a clear strategy is in place, it is crucial to setup an editorial calendar, so that I know where I am going anf how I plan to get there.

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Everything is in place. I have set up the four accounts I planned on each of the social media networks: TWITTER, INSTAGRAM, FACEBOOK and also my blog here on WORDPRESS. I have set up a rule for each network and a generic goal in tune with my overall communication campaign. So, I am clearly stating that, at the moment, my marketing efforts will focus on social media, where I will showcase my work, establish a presence, exchange with other writers and readers, build a community of sorts.

Step number one: calm down! Easy!
I have an issue: I always go too fast or want to go too fast. I am aware of this fact, so I want to take my time, look for a way and chose the right path. Whatever I do has to make sense in the big picture of my development project.

Step number two: hang on, it’s going to be a bumpy ride!
The most exciting part is done: setting the strategy, deciding. Now, it’s time for work, real work. Now, I will have to write posts, and not to forget my books because, without them, this blog and my entire communication strategy make no sense.

Step number three: I need a plan!
I need a set publishing plan. Just like a magazine of a newspaper, my strategy must be supported with an concrete and strict editorial plan which follows seasons, holidays, annual events etc. My favorite tools are GOOGLE SHEETS et TRELLO. There is a plethora of apps and sites to chose from, but this would mean spending some hours understanding their interface and I just do not wish to invest my time in this at the moment. Google Sheets is for me right now the easiest one to use (it is in French, but I am sure one exists in English somewhere. I just edited the tabs at the bottom, because I prefer a monthly view. Trello offers the possibility to set alarms, but this is a bit of a luxury for me at the moment.

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On each month, I wrote (at the moment, still only in my paper journal, because I need to organize it) the holidays (Easter, Christmas etc.), and the seasons. I also stated when I want to publish micro-stories and the topic for each one. The non-fiction stories are also noted but since many of them are evergreen, I have just randomly placed them on the calendar. I will adjust later on. The goal of these articles is to change them into 30 page-booklets eventually.

Having a plan does not mean that there is no leeway for punctual creativity, of course, but now that I have an idea of the topics I will be researching, I have a reassuring frame.

What do you think of this? Which calendar do you use? Do you find it useful to have a clear plan for the year? Don’t hesitate to leave a comment or write me.

3. J’ai une stratégie, et maintenant?

Une fois mise en place une stratégie claire, il est temps de passer au calendrier éditorial, histoire de savoir où je vais et comment j’y vais.

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Tout est donc bien en place. J’ai mis en place les comptes de réseaux sociaux que j’ai planifiés: TWITTER, INSTAGRAM, FACEBOOK et ici mon blog sur WORDPRESS. J’ai défini une règle pour chaque réseau et un but général qui est approprié pour l’ensemble de ma campagne. J’annonce donc que, pour le moment, mes efforts en marketing sont uniquement sur les média-sociaux. Je les utilise pour montrer mon travail, établir une présence, échanger avec d’autres auteurs et des lecteurs, construire une communauté en quelque sorte.

Premier pas: on se calme!
Mon principal problème, maintenant que j’y pense, c’est que je veux toujours aller trop vite. J’en suis consciente donc à partir d’aujourd’hui, pas de hâte, je prends mon temps, je cherche et je décide du chemin à suivre. il faut que cela ait du sens pour moi et mon projet de développement.

Deuxième pas: on s’accroche!
Le plus intéressant est fait, le plus excitant, la mise en place, la décision. Maintenant le travail commence, le vrai travail. Il va falloir écrire les posts, mais surtout aussi écrire mes romans, car sans eux, ce blog ou ma stratégie de communication n’ont aucune raison d’être.

Troisième pas: on a un plan!
Il me faut un plan de publications. Tout comme un journal, ma stratégie doit être soutenue par un calendrier éditorial concrêt et strict qui s’accorde aux saisons, aux fêtes, aux occasions annuelles diverses. Mes outils préférés sont GOOGLE SHEETS et TRELLO. Il y a d’autres services, mais cela demande encore quelques heures de familiarisation et je ne souhaite pas investir dans cela en ce moment. Google Sheets est, à mon avis, le plus simple et le plus parlant pour des publications et thèmes mensuels. J’ai simplement édité l’exemple en rajoutant un onglet pour chaque mois. Trello offre la possibilité d’ajouter des alarmes, mais c’est un luxe dont je vais me passer au début.

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Pour chaque mois, j’ai noté les fêtes incontournables (Pâques, Noël etc.) puis les changements saisonniers. J’ai inscrit les historiettes que je vais publier en épisode, ainsi que le sujet principal. J’ai aussi noté le petit guide général que je vais publier tous les mois et le sujet de mes recherches. Ainsi, en étant déjà fixée sur le sujet, il me suffit de suivre scrupuleusement le plan. Le but est de compiler ces articles dans un mini-guide d’une trentaine de pages lorsque j’aurais assez de matériel.

Avoir un plan ne veut pas dire qu’il n’y a pas de place pour une créativité ponctuelle, bien entendu, mais au moins, je possède un cadre rassurant.

Qu’en pensez-vous? Quel calendrier préférez-vous? Pensez-vous qu’il est nécessaire d’avoir un plan défini pour l’année? N’hésitez pas, laissez-moi un commentaire ou écrivez-moi.